Povijest začina

 

Svijet začina

U davnim vremenima šafran, vanilija, muškatni oraščić i mnogi drugi začini, vagani su zlatnim utezima. Na njima su se bogatili gradovi i njihovi vladari, a kolonijalne sile vodile bi ratove oko najboljeg trgovačkog puta kojim bi se prevozili začini. Zbog začina su ljudi gubili glave, ako bi se otkrila nezakonita trgovina. Puno je priča nastalo oko začina i začinskog bilja. Priča koje govore o praznovjerju, ljubavi, te uvijek iznova , o njihovim posebnim ljekovitim moćima.

 

Iskušavati nove ideje i recepte, eksperimentirati sa začinima, iznenaditi ponekad i samog sebe. Začini su više od običnog dodatka jelu, oni djeluju inspirativno, kreativno i potiču individualnost. Začiniti neko jelo donosi radost onima koji kuhaju, a onima koji kušaju donosi nezaboravan užitak jedinstvenog i neponovljivog okusa.U tome Vam pomaže Kotanyi abeceda začina.

U davna vremena

Trgovina začinima je imala značajnu ulogu tisućama godina. Bilo je pitanje moći i bogatstva. Mnogi dragocjeni začini dolaze iz Indije, Kine i Indonezije. U srednjem vijeku trgovina začinima uglavnom je bila pod kontrolom osmanskih vladara koji su na tome dobro zarađivali. Mornari su bili umorni od plaćanja visokih cijena za papar, cimet i đumbir pa su tražili svoj put do Indije kako bi razbili monopol Osmanlija.

 

Tisuće godina povijesti začina

Začini su u upotrebi već od doba neolita: kim je pronađen u drvenim nastambama. Drevni Egipćani su koristili luk, češnjak, klekove bobe i kim prije 4.000 do 5.000 godina,ne samo za pripremu hrane nego i kao lijekove i kozmetičke proizvode. Ovi začini također se pojavljuju u zapisima iz Mezopotamije. U Kini se zvjezdasti anis, šafran i đumbir koriste već 3000 do 4000 godina.

 

Filozofi i liječnici u drevnoj Grčkoj i Rimu su već prije 2500 godina znali većinu začinskog bilja i začina koji su i danas u uporabi. U to vrijeme su se prvenstveno koristili kao ljekovito bilje. Aleksandar Veliki je sa svojih putovanja u Perziji i Indiji donio papar i cimet. Grci su uvezene začine cijenili i smatrali kao znak blagostanja. Prije otprilike 2000 godina, Rimljani su iskoristili grčko znanje o začinima i počeli ih sami kultivirati. Julije Cezar je koristio svoja putovanja kako bi razbio trgovinski monopol Arapa, koji su svoje začine prodavali po vrlo visokim cijenama.

U 8. i 9. stoljeću, benediktinski redovnici donijeli su začine i začinsko bilje preko Alpa u zapadnu i srednju Europu. U 12. stoljeću, opatica Hildegarda von Bingen imala je vrlo velik utjecaj na uzgoj aromatičnog i ljekovitog bilja, jer je spajanjem tradicionalnog znanja Grka i Rimljana s narodnom medicinom,učinila ih pristupačnim većem broju ljudi. 

U 13. stoljeću mletački trgovac Marko Polo bio je prvi Europljanin koji je naišao na muškatni oraščić i klinčić na svojim putovanjima i otkrio papar, đumbir i cimet na obali Malabar. U to vrijeme, začini su bili skupocjeni kao zlato. Krajem 15. stoljeća, Kristofor Kolumbo nije uspio naći poznate indijske začine u Americi (za koju je mislio da je Indija). Međutim, njegov brodski liječnik Diego Chanca je donio ljute čili papričice u Europu. Dok je Kristofor Kolumbo otkrio Ameriku, portugalski istraživač Vasco da Gama isplovio je u Kalkutu 1498., i razbio trgovinski monopol Osmanlija. Kada je postao poznat morski put do Indije, mletački monopol začinima konačno je bio završen.

Početkom 16. stoljeća, Hernán Cortés donio je kakao iz Amerike, gdje je također otkrio da se mahuna vanilije koristi za dodavanje okusa Kakaa u Meksiku. U to vrijeme, Portugalci su  uništavali plantaže začina kako bi zadržali visoke cijene. Krajem 16. stoljeća, španjolci i nizozemci su počeli preuzimati nadmoć nad portugalcima u trgovini začinima. Francisco Hernandez de Toledo je putovao u Meksiko, u ime kralja Filipa II. Našao je poseban papar koji je nazvao "Piper Tabasco" - po meksičkoj pokrajini Tabasco. I tako je piment došao u Europu.

 

Početkom 17. stoljeća, Nizozemci su uspjeli izgurati portugalce iz svjetske trgovine. Bili su strogi i nemilosrdni čuvari svog monopola. U Šri Lanki objavili su zakon o kontroliranom sađenju stabala cimeta i muškatnog oraščića. Svatko tko nije poštovao zakon je riskirao smrtnu kaznu. Međutim, u kratkom vremenskom razdoblju, Britanija je konsolidirala svoju vladavinu u Indiji i uvela novi monopol začina. Pierre Poivre, francuski guverner Mauricijusa, dao je 1770. ukrasti stabla muškatnog oraščića s Molučkih otoka (Indonezijska otočna skupina), kako bi se razbio monopol. Tijekom tog vremena Francuzi su uspjeli i proširiti uzgoj klinčića na drugim otocima. Od tada je svjetska proizvodnja porasla. Uz sada pojednostavljeni način trgovine i poboljšanje transportiranja, cijene začina su pale, ali tako je i važnost.